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日本彩虹社:批量制造虚拟主播

编者按:本文来自微信公众号“东西文娱”(ID:EW-Entertainment),作者 招杰冰,经授权转载。

导读

在日本的虚拟偶像市场,直播势势头在过去一年迅速崛起。

其中NIJISANJI在短短2年内成为日本最大虚拟主播团体。“NIJISANJI”意为“二次三次”,即二次元与三次元的结合,在中国被粉丝称为“彩虹社”。

彩虹社背后的运营公司名为“从一开始”(日语:いちから;英语:Ichikara),成立于2017年5月。自2018年2月推出“彩虹社”项目以来,其YouTube各频道订阅总人数在短短4个月内突破100万。

彩虹社项目的特点是技术含量低,虚拟主播出道快而多,深耕直播领域。由于彩虹社主要依靠Live2D建模技术和手机面捕技术,与绊爱、辉夜月、未来明、电脑少女siro等肢体表情丰富的vtuber四天王相比,“彩虹社”成员是只有表情和声音的“纸片人”,在视觉上不占优势。

因此“彩虹社”强化内容运营,专攻互动性强的直播领域,根据主播人设策划直播选题,调动资源发起多方合作,发挥虚拟主播的“主播+动画IP”双重属性实现商业化。

目前,“从一开始”以低成本、多产量、高效率的优势,在2年内打造了近100名虚拟主播。

除了AR技术与直播的结合,“从一开始”也看到了VR市场的机会,在去年8月A轮融资后迅速展开VR聊天室“梦之石墨”的搭建,12月正式在Oculus上线。“从一开始”还为“梦之石墨”专门打造一批新主播,主打粉丝与主播1对1聊天,运营逻辑参考线下主题咖啡馆。

“从一开始”对海外市场充满野心,于2019年内完成了四个亚洲国家的落地。2019年4月,“从一开始”与中国B站发起“VirtuaReal”联合企划。同时,“从一开始”在印尼、印度、韩国等国家启动本土化的虚拟主播项目,截止2020年1月,已出道7名印尼语主播、3名英语主播和4名韩语主播,开始构建东亚圈和亚洲新兴经济圈的虚拟主播网络。

“从一开始”与彩虹社

 “从一开始”创始人田角陆创业时年仅21岁,就读早稻田大学时,曾在日本知名创业孵化公司GAIAX实习,随后休学创业。田角陆表示,决定入局虚拟主播行业的契机有两个:一个是2017年10月的iPhoneX发售,另一个是初代vtuber“绊爱”的爆红。

由于iPhoneX的“动话表情”(Animoji)功能可以把面部表情实时转化为动画,田角陆看到了动画制作技术门槛降低的可能性,提出用手机面捕技术生产虚拟主播的商业计划,立刻吸引了多个投资方。

田角陆

2019年8月,“从一开始”凭借80多名虚拟主播的成绩以及新的业务计划,通过第三方分配增资完成A轮融资7亿日元(约4700万元),投资方为SBIAI & Block chain投资事业有限责任组合、KLab株式会社和中国投资者。虽然并未实名披露中方投资人,根据已有信息推测,这家投资方可能即为中国的哔哩哔哩。

田角陆表示,A轮融资的资金将用于强化人才队伍,投资设备以提高播放质量,即巩固原有业务;另外,“从一开始”将开拓新业务,进军海外市场和VR市场,建立海外虚拟主播网络,搭建VR聊天室“梦之石墨”。

彩虹社项目是“从一开始”的核心业务,专门运营虚拟主播团体。“彩虹社”虚拟主播出道的批次周期很短,自18年2月推出第一期成员后,几乎以每个月3-5名的速度推出新人。“彩虹社”以MCN公司的模式对主播进行管理,在YouTube、NICONICO生送、REALITY、Mirrativ、cluster等多家平台上活动,根据中之人特长和角色人设,策划多元的直播选题,涵盖杂谈、游戏直播、唱歌、声音剧场、画画等领域。

彩虹社能在短期内迅速批量打造虚拟主播,与其流程高度相关。其推出虚拟主播的流程分为角色制作、中之人招募和虚拟主播出道。

角色制作环节由技术团队负责,在形象制作方面,技术团队运用已开源的Live2D和手机面捕技术,Live2D可生成具有自然动画效果的可动人物模型,Apple发布的ARKit工具可捕捉真人表情。在人设方面,由设计班和“新出道小组”共同负责,“新出道小组”先拟写人设规划,再交由设计班进行创作。

由于技术含量不高,彩虹社虚拟主播形象的制作成本低,制作流程短,可批量生产。同时,彩虹社向社会公开招募中之人,实行长期招募机制,为虚拟主播的量产做好人才储备。

彩虹社“直播”模式的优势与挑战

彩虹社有两个重要优势,一个是把“纸片人”和直播结合起来,迎合了二次元用户既社恐、又需要陪伴的心理需求;另一个是在内容运营上布局,即在人设完善和资源调动上给予支持。

在虚拟主播的人设设计上,彩虹社前期由团队建立世界观和人设,后期通过中之人的业务能力和直播选题完善人设。

“从一开始”的设计部部长白鸟

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